Crisi, Attacchi Epilettici e Convulsioni nei Cani

da | Gen 27, 2020 | Cane, Pronto Soccorso | 4 commenti

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L’epilessia nel cane è  una malattia complicata soprattutto dalla grande quantità di cause che la possono provocare. Un corretto approccio diagnostico è fondamentale per riuscire ad affrontare una efficace riduzione dei sintomi.

La crisi epilettica è una manifestazione clinica di un eccessiva attività nervosa  anomala nella corteccia cerebrale: si ha la predominanza di uno stato di eccitazione sull’inibizione, che sfocia nella produzione di una scarica elettrica incontrollata nel cervello. Questa attività può indurre i segni clinici osservati durante la crisi epilettica del cane.

Lo stato epilettico, o epilessia, è un disturbo neurologico che provoca convulsioni improvvise, incontrollate e ricorrenti nei cani. Questi attacchi fisici possono avvenire con o senza perdita di coscienza.

Crisi Epilettiche Cosa fare

E’ importante non trattenere il cane e non forzarlo o costringerlo in nessun modo. Metti dei cuscini per impedire che il cane nei momenti di convulsione possa sbattere la testa o parti vitali. Segui tutte le istruzioni e i consigli in caso di convulsioni o crisi epilettiche

coprire cane convulsioni

appena finite le convulsioni copri il cane con una coperta

Quali sono le cause delle convulsioni nei cani

Cause degli attacchi epilettici

Le convulsioni del cane possono essere causate da traumi, esposizione a tossine, tumori cerebrali, anomalie genetiche, problemi nel sangue o negli organi o per una serie di altre ragioni. Altre volte, possono verificarsi convulsioni per ragioni sconosciute – in questo caso, vengono definite idiopatiche.

Tipi di convulsioni nei cani

Crisi epilettiche nel cane

Esistono tre tipi di convulsioni di cani, generalmente classificate dai ricercatori come convulsioni focali (parziali), convulsioni generalizzate (Grand Mal) e convulsioni focali con generalizzazione secondaria.

Le convulsioni di tipo Grand Mal colpiscono entrambi i lati del cervello e l’intero corpo. Possono sembrare scatti involontari o contrazioni di tutti e quattro gli arti dell’animale e includere la perdita di coscienza.

Una crisi parziale nei cani colpisce solo una piccola parte del cervello e può manifestarsi in modi diversi ma in genere progredirà in crisi epilettiche durature per la vita. Quando un cane ha un attacco parziale, sarà interessato solo un arto, un lato del corpo o solo il viso.

Riconoscere le convulsioni del cane

Quando iniziano le convulsioni, il cane cadrà su un lato, si irrigidirà, sbatterà la mascella, saliverà abbondantemente, urinerà, defecherà, emetterà dei versi e/o muoverà tutti e quattro gli arti. Queste attività di crisi durano generalmente tra i 30 e i 90 secondi.
Il comportamento a seguito della crisi è noto come comportamento post-ictale e comprende periodi di confusione e disorientamento, vagabondaggio senza scopo, comportamento compulsivo, cecità, stimolazione, aumento della sete (polidipsia) e aumento dell’appetito (polifagia). Il recupero a seguito della crisi può essere immediato o può richiedere fino a 24 ore.

Come identificare l’epilessia nel cane

Generalmente, più giovane è il cane, più grave sarà l’epilessia. Di norma, quando l’insorgenza è precedente ai 2 anni, la risposta ai farmaci è positiva. Più convulsioni ha un cane, più è probabile che ci sia un danno ai neuroni del cervello e maggiore è la probabilità che la crisi si ripresenti.

Sintomi delle convulsioni del cane

I segni di un attacco imminente possono includere un periodo di avvertimento, che esprime uno stato mentale alterato in cui l’animale sperimenterà quella che viene chiamata aura o insorgenza focale. Durante questo periodo un cane può apparire preoccupato, stordito, stressato o spaventato. Potrebbe riscontrare disturbi visivi, potrebbe nascondersi o chiedere aiuto e attenzione al suo proprietario. Il cane può avere contrazioni negli arti o nei muscoli e può avere difficoltà a controllare la minzione e i movimenti intestinali.

Le convulsioni si verificano più spesso mentre il cane è a riposo o addormentato, spesso di notte o al mattino presto. Inoltre, la maggior parte dei cani si riprende quando lo si porta dal veterinario per la visita.

convulsioni e crisi epilettiche nel cane

le convulsioni o le crisi epilettiche possono verifcarsi anche quando il cane dorme

Tipi di epilessia nei cani, idiopatica o genetica

Epilessia è un termine generico usato per descrivere i disturbi del cervello che sono caratterizzati da convulsioni ripetute e/o ricorrenti. Esistono diversi tipi di epilessia che possono colpire i cani, quindi è utile capire ogni diverso vocabolo associato al termine.

  • L’epilessia idiopatica descrive una forma di epilessia che non ha una causa sottostante identificabile. Tuttavia, l’epilessia idiopatica è spesso caratterizzata da lesioni cerebrali strutturali e si riscontra più spesso nei cani maschi. Se non trattate, le convulsioni possono diventare più gravi e frequenti;
  • L’epilessia sintomatica viene utilizzata per descrivere l’epilessia primaria con conseguenti lesioni strutturali o danni alla struttura del cervello;
  • L’epilessia sintomatica verosimile viene utilizzata per descrivere la sospetta epilessia sintomatica, in cui un cane ha convulsioni ricorrenti ma dove non sono evidenti lesioni o danni cerebrali;
  • La crisi a grappolo descrive qualsiasi situazione in cui un animale ha più di una crisi consecutiva in un periodo di 24 ore. I cani con epilessia accertata possono avere convulsioni a grappolo a intervalli regolari da una a quattro settimane. Ciò è particolarmente evidente nei cani di taglia grande;
  • Lo stato epilettico comporta convulsioni costanti o brevi periodi in cui c’è inattività ma senza un completo recupero dall’attività convulsiva.

Cause di epilessia idiopatica nei cani

Molti fattori diversi, incluso il tipo di convulsioni, possono influenzare lo sviluppo di convulsioni future. Ad esempio, quanti anni ha un cane e quando sviluppa una crisi convulsiva può determinare la probabilità che svilupperà convulsioni future, convulsioni ricorrenti e la frequenza e il risultato di queste convulsioni.

L’epilessia idiopatica è genetica in molte razze canine ed è anche familiare, nel senso che è ricorrente in certe famiglie o razze. Queste razze di cani devono essere testate per l’epilessia e, se diagnosticata, i soggetti con la patologia non devono essere utilizzati per l’allevamento. Le razze più inclini all’epilessia idiopatica includono:

  • Beagle;
  • Keeshond;
  • Tervuren belga;
  • Golden retriever;
  • Labrador retriever;
  • Vizsla;
  • Cane pastore delle Shetland.

Nel Bernese Mountain Dog e nel Labrador Retriever vengono suggeriti più geni e modalità di ereditarietà recessiva mentre sono stati proposti tratti recessivi di ormoni non di genere nel Vizsla e nel Wolfhound irlandese. Ci sono anche tratti recessivi nello Springer Spaniel inglese, che possono portare all’epilessia ma non sembrano influenzare tutti i membri della famiglia. Le crisi epilettiche sono principalmente focali (coinvolgono aree localizzate del cervello) nello Spitz finlandese .

Le caratteristiche associate all’epilessia genetica di solito si manifestano dai 10 mesi ai 3 anni ma sono state riportate già dai sei mesi ai cinque anni.

Diagnosi

I due fattori più importanti nella diagnosi di epilessia idiopatica sono: l’età all’esordio e il modello di crisi (tipo e frequenza).

Se il cane ha più di due convulsioni entro la prima settimana dall’esordio, il veterinario probabilmente prenderà in considerazione una diagnosi diversa dall’epilessia idiopatica. Se le convulsioni si verificano quando il cane ha meno di sei mesi o più di cinque anni, può essere di origine metabolica o intracranica (all’interno del cranio); questo escluderà l’ipoglicemia nei cani più anziani. Convulsioni focali o presenza di deficit neurologici, nel frattempo, indicano una malattia intracranica strutturale.

I sintomi fisici possono includere tachicardia, contrazioni muscolari, difficoltà respiratorie, bassa pressione sanguigna, pulsazioni deboli, svenimenti, gonfiore nel cervello e convulsioni evidenti. Alcuni cani manifesteranno comportamenti mentali fuori dall’ordinario, inclusi i sintomi di comportamenti ossessivi e compulsivi. Alcuni dimostreranno anche tremori e contrazioni. Altri possono tremare. Altri ancora potrebbero morire.

Il cane epilettico solitamente viene sottoposto a visita neurologica, esami del sangue e delle urine e risonanza magnetica dell’encefalo. Se i test danno esito negativo il cane con crisi e attacchi epiletticisi emette un diagnostica un sospetto di epilessia idiopatica.

Test di laboratorio e biochimici possono rivelare quanto segue, ovvero che si possono presentare sintomi di epilessia a casua di:

  • Basso livello di zucchero nel sangue;
  • Insufficienza renale ed epatica;
  • Un fegato grasso;
  • Una malattia infettiva nel sangue;
  • Malattie virali o fungine;
  • Malattie sistemiche.

Il cane rischia la vita durante un attacco epilettico?

Una breve crisi epilettica, pervenuta in un caso isolato non mette a repentaglio la vita del cane o del gatto. Però il susseguirsi di attacchi epilettici, anche a distanza di tempo ravvicinato, rappresenta un’emergenza neurologica e richiede un intervento tempestivo. Porta immediatamente il cane dal veterinario non appena ha terminato la crisi e avvolgilo in una coperta.

Trattamento

La maggior parte dei trattamenti per i cani con epilessia è ambulatoriale. Si raccomanda che il cane non tenti di nuotare per prevenire annegamenti accidentali durante il trattamento. E’ da tenere presente che la maggior parte dei cani che assumono farmaci antiepilettici a lungo termine tendono ad ingrassare, quindi bisogna controllare attentamente il peso del cane e consultare il veterinario per un programma dietetico, se necessario.

In alcuni casi possono essere necessarie alcune procedure mediche, incluso un intervento chirurgico per rimuovere i tumori che possono contribuire alle convulsioni. I farmaci possono aiutare a ridurre la frequenza delle convulsioni per alcuni animali. Alcuni farmaci corticosteroidi, antiepilettici e anti-convulsivi possono anche aiutare a ridurre la frequenza delle convulsioni. Il tipo di farmaci somministrati dipenderà dal tipo di epilessia dell’animale e dalle altre condizioni di salute di base dell’animale.

Ad esempio, gli steroidi non sono raccomandati per gli animali con malattie infettive, poiché possono avere effetti negativi.

dr vet veterinario

porta il cane da un veterinario per controllare il suo stato di salute

Vita e gestione

Il trattamento precoce e la cura adeguata sono fondamentali per la salute e il benessere generale di un cane. I cani più giovani sono maggiormente a rischio di forme gravi di alcuni tipi di epilessia, inclusa l’epilessia primaria e idiopatica. Si consiglia di portare il cane dal veterinario in anticipo se c’è il sospetto che possa essere a rischio per questo o per qualsiasi altro tipo di malattia. Insieme, tu e il veterinario potete determinare il miglior modo di agire per il vostro cane.

Se il cane vive con l’epilessia, è importante seguire il protocollo di trattamento. È essenziale monitorare i livelli terapeutici dei farmaci nel sangue. I cani trattati con fenobarbital, ad esempio, devono monitorare il profilo chimico del sangue e del siero dopo aver iniziato la terapia durante la seconda e la quarta settimana. Questi livelli di farmaco verranno quindi valutati ogni 6-12 mesi, dato che modificano i livelli sierici di conseguenza.

Monitorare attentamente i cani più anziani con insufficienza renale in trattamento con bromuro di potassio; il veterinario può raccomandare un cambiamento di dieta per questi cani.

Prevenzione

Poiché l’epilessia idiopatica è dovuta ad anomalie genetiche, c’è poco da fare per prevenirla. Oltre a conoscere le razze più comunemente colpite dall’epilessia e a sottoporre a test l’animale domestico, ci sono un paio di precauzioni che si possono prendere. Evitare le leccornie salate per i cani trattati con bromuro di potassio, poiché può provocare convulsioni. Se il cane è in cura per controllare la sua epilessia, non bisogna interrompere bruscamente il trattamento, poiché ciò potrebbe aggravare la situazione e/o far iniziare le convulsioni.

 Cosa non fare:

  • Non bloccare le articolazioni dell’animale;
  • Non scuoterlo;
  • Non alzare la voce, anzi utilizzare estrema dolcezza;
  • Non mettere le mani vicino la bocca né toccargli la lingua, per evitare involontari morsi.

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4 Commenti

  1. Erika

    Buongiorno,
    Il mio cane è epilettico da tanti anni ed è in cura col fenobarbital, ogni tanto ha lo stesso una crisi e la veterinaria mi ha detto che è normale. Ieri sera però ne ha avuta una strana, un breve tremolio poi è come svenuto, è diventato “molle”, poi pian piano si è ripreso ma non ha la solita agitazione e fame. Anche questa è una manifestazione di epilessia?
    Grazie per le risposta
    Erika

    Rispondi
    • DoctorVet

      Traccia e tieni da conto tutte queste informazioni. Può essere una manifestazione di epilessia anche questa, vista la situazione. Ma senza visita specifica dal veterinario non è possibile risponderti con certezza. Prova ad approfondire con lui questa questione

      Rispondi
  2. Elia

    Buonasera! Ieri il mio cagnolino di due anni, meticcio ha avuto per la prima volta una convulsione/crisi… Non ha mai sofferto di nulla.per fortuna è passata anche se mi è preso un colpo perché si rotolava cenando di alzarsi. Mi consiglia di valutare l’epilessia?

    Rispondi
    • DoctorVet

      Si assolutamente si,
      questi episodi, seppur sporadici o avvenuti per la prima volta si configurano come urgenza veterinaria.
      Parla con il tuo veterinario è il tuo alleato per capire e risolvere eventuali situazioni di questo tipo.
      Ti preghiamo di non lasciare questo episodio al caso, ma di monitorarlo con attenzione.

      Tienici aggiornati.
      Lo staff

      Rispondi

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